Балетник: 30 години създаване на достъп и възможности за афро-американци в танците

Балетнически

Дискусиите за афро-американското представяне - или по-скоро липсата му - в балетни постановки и (не) достъпността до обучение в изкуството за цветни танцьори изглежда се издигнаха на повърхността на танцовия дискурс през последните години. Като първата чернокожа главна танцьорка на Американския балетен театър, назначена само преди пет години, Misty Copeland се превърна в пример за подражание на много млади афро-американски танцьори, които се стремят да изградят кариера в поле, известно с расовите пристрастия. Но преди Коупленд, Лорън Андерсън стана първият афро-американски директор на балета в Хюстън през 1990 г. И преди Андерсън имаше балетни компании, съставени от чернокожи артисти като Танцовия театър на Артур Мичъл в Харлем, основан през 1969 г., и Балет Негрес на Катрин Дънам. , основана през 1930 г. По този начин борбата за видимост за афро-американците в балетната индустрия продължава много по-дълго от 21улвек.

Основана през 1990 г. от съпругата и съпруга Нена Гиларе и Уейвърли Лукас, Ballethnic Dance Company е ключова за влиянието върху промяната както в балетния свят, така и в по-широкия социокултурен контекст на юга. Базираната в Атланта компания и академия са работили, за да направят формата на изкуството по-достъпна за афро-американците през последните три десетилетия, като разказват истории, резониращи в общността, и като осигуряват висококачествено обучение за младежи в неравностойно финансово положение. Както компанията, така и академията отразяват мисията на партньорите да разнообразят културно балета чрез създаване на език за движение, който съчетава класическия балет с африканските танцови стилове.

Сега празнува своите 30тиюбилей, Ballethnic предефинира какво е и какво може да бъде балетът, като същевременно повлиява положително на живота на афро-американците в своята общност, продължавайки наследството, инициирано от предшествениците си за създаване на възможности за чернокожи артисти. Като признание, Dance Informa настигна Gilreath, за да говори за мисията, постиженията и бъдещето на Ballethnic.



Карла Тайсън като кафява захар в балетника

Карла Тайсън като кафява захар в „Urban Nutcracker“ на Ballethnic. Снимка от Sirk Photography.

Компанията започна от „необходимостта да направи промяна“, според Gilreath. Преди да създадат Ballethnic, и тя, и Лукас са били членове на Танцов театър на Харлем и балет в Атланта, където са виждали стойността на ангажираността на общността и танцовото образование. „Чувствах, че великите танцьори са неоткрити. Исках цветнокожи деца, чернокожи деца, да имат възможността да имат елитни тренировки “, обяснява Гилрийт.

Партньорите видяха и желанието на общността в Атланта за професионална афро-американска танцова компания. Gilreath споделя, че когато Денс театър в Харлем и Алвин Ейли Американски танцов театър дойдат в града, „те разпродадоха публика в театър„ Фокс “и присъстваха групи от чернокожи деца и чернокожи семейства.“ Дуото се чудеше: „Какво се случва, когато тези големи компании си отидат?“ Така те създадоха балетника.

Стартирането на компанията имаше своите предизвикателства, разбира се. „Учеше хората - пред къщата и зад кулисите - как да подкрепят нашата мисия“, споделя Гилрийт. Тя разказва, че се е сблъсквала с противопоставяне от „хора, които не са смятали, че чернокожите деца биха искали да слушат класическа музика, да не говорим за балет“. Те се мъчеха да вербуват мъже в култура, която отхвърляше идеята за момчета в балета. Съществували са и оперативни затруднения, тъй като на компанията първоначално е липсвало финансиране, помощен персонал и място за репетиции. Най-вече Гилръйт обяснява: „Трябваше да докажем, че можем да изградим публика.“

В крайна сметка нуждата надхвърли шансовете. „Тъй като хората видяха нашата страст, толкова много хора започнаха да ни помагат“, спомня си Гилрайт. „Те наистина вярваха и искаха професионална черна балетна компания в Атланта и знаеха, че това е отдавна. Искаха нещо стабилно, където да виждат гордостта от нас [афро-американците] на преден план, а не на заден план. '

Оттогава компанията създаде няколко продукции, които поставят афро-американската култура и история на центъра, илюстрирайки, че разказите на чернокожите общности са повече от дивертис в историята на САЩ. Работи като Джази Спящата красавица и Градски лешникотрошачка актуализира два от най-популярните балети в западните концертни танци, преразглеждайки европейските теми в приказките, за да бъдат по-подходящи за афро-американската публика. В Градски лешникотрошачка например персонажът Голяма мама разказва историята, която се развива на юг през 40-те години, а Кафява захар замества Феята на захарната слива.

нарастващи изблици

„За мен това беше наистина монументално поставяне Градски лешникотрошачка на сцената, защото това отпразнува нашите хора в общността “, обяснява Гилрийт. „Това ни постави в челните редици, за да кажем:„ Ние сме красиви и сме кестеняви и приемаме това “и вече няма да е добре да кажем:„ Просто ще бъдете отзад на страна. '

Други оригинални произведения от репертоара на компанията, като Африкански балет и Оцелели души , се откажете от балетното оръдие заедно, за да разказвате истории, които резонират с афро-американците. Най-новата работа на Ballethnic, Flyin ’West - The Ballet , адаптира едноименната пиеса на Pearl Cleage, за да обсъди възстановяването и миграцията. Един от личните фаворити на Gilreath, Леопардовата приказка , използва животинското царство като метафора за разглеждане на теми за колониализма и джентрификацията, като същевременно демонстрира силата на чернокожите жени и красотата на всички типове тяло. Gilreath си спомня, че е гледал публиката, когато е била на премиерата, и е виждал „хората буквално плачат“ и е възкликнал „‘ Това е нас ! ’“

Клас Pas de deux в Ballethnic. Снимка от Sirk Photography.

Клас Pas de deux в Ballethnic. Снимка от Sirk Photography.

Но организирането на социално движение също изисква осигуряване на качествено обучение за чернокожите младежи, така че те да имат достъп до професионални възможности. Включва разнообразяване на обучението на млади танцьори, така че те да станат квалифицирани практикуващи множество техники, позволявайки подписването на Ballethnic от африканските танци и традиционния балет. Въпреки че академията не е била част от първоначалната концепция за балетника, тя е израснала от тази нужда. Според Gilreath, ученици се стичали при нея и Лукас, докато провеждали демонстрации в църквите и училищата. Партньорите започнаха да преподават евтини класове и академията бързо се разширява.

Сега училището предлага класове в различни стилове за деца и възрастни, вариращи от предпрофесионални до развлекателни танцьори, фокусирайки се върху цялостното развитие. Техните програми подчертават гордостта, решителността и трудолюбието. Една такава инициатива, програмата за развитие на Danseur, създава пространство за момчета в балета чрез силно позитивно мъжко наставничество и подход към техниката чрез атлетизъм. Друго, отвъд барето, е свързано с овластяването на жените и „помагането на жените да бъдат позитивни и предприемчиви“, според Gilreath.

„Създадохме тази общност от хора, на които наистина им пука и които използват своето експертно обучение по танци и дисциплина, за да преминат към някаква друга кариера или все още да бъдат част от индустрията“, казва Гилрийт за академията. Всъщност няколко балетнически студенти продължават да се представят на национално и международно ниво, докато други са станали лекари или адвокати, които все още ценят изкуствата и всъщност са членове на борда на директорите на компанията.

Тъй като компанията празнува своите 30тигодишнина, Гилърът и Лукас подготвят следващото поколение лидери на изкуството да продължат наследството на Ballethnic на местни и глобални сцени. Понастоящем Gilreath работи с образователния танцов център в Източна Атина „за разширяване на възможностите за афро-американски танцьори в градската география на Атланта“, като същевременно е наставник на бъдещи ръководители на изкуствата, включително Савори Морган, бивш студент и настоящ асоцииран артистичен директор на Балетнически. Според Gilreath, Лукас „[отваря] глобална врата“, като преследва МВнР в университета в Лимерик в Ирландия, където пише етнография за компанията. Тя разсъждава: „Ballethnic използва танца като катализатор за промяна и ние искаме да привлечем повече хора в това.“

За повече информация относно Ballethnic посетете ballethnic.org .

От Карли Сакс-Крук от Танцова информация.

Споделя това:

Американски балетен театър , Артър Мичъл , Балет в Атланта , Балетни негри , Балетнически , Балетническа танцова компания , Танцов театър в Харлем , Хюстън балет , Джази Спящата красавица , Катрин Дънам , Лорън Андерсън , Misty Copeland , Nena Gilreath , Чубрица Морган , Градски лешникотрошачка , Уейвърли Лукас

препоръчително за теб

Препоръчано